Lopen voor UZA foundation: ambassadeur Karlien en arts-onderzoeker Barbara

8 april 2022
UZA foundation
Neurologie
Artikel
Lopen voor UZA foundation: ambassadeur Karlien en arts-onderzoeker Barbara

Apotheekassistent Karlien Van Den Bosschelle en haar partner houden van een sportieve uitdaging. In september liepen ze de Port of Antwerp Night Marathon ten voordele van onderzoek naar een nieuwe celtherapie tegen multiple sclerose (MS). ‘We kunnen elk bedrag, groot of klein, goed gebruiken in de strijd tegen de ziekte met duizend gezichten’, zegt onderzoekster Barbara Willekens van het UZA.

Karlien Van Den Bosschelle - apotheekassistent en ­­marathonloopster

'Sinds kort woon en werk ik in Nederland, maar ik koester mooie herinneringen aan mijn tijd in het UZA. Hoewel mijn vriend en ik tot vijf jaar geleden niet zo sportief waren, zijn we begeesterd door hardlopen. In de periode dat we uitkeken naar een nieuw sportdoel, hoorde ik via UZA foundation over de Port of Antwerp Night Marathon. Het was onze eerste marathon, maar we zagen het meteen zitten om daarvoor te trainen en ons te laten sponsoren.

We slaagden erin om in enkele weken tijd meer dan vijfhonderd euro in te zamelen voor onderzoek naar een behandeling voor MS. Dat is geen bedrag om van achterover te vallen, maar vele kleintjes maken groot. Ik ben al onze sponsors dankbaar en ik denk met veel warmte terug aan de samenhorigheid die ik tijdens de wedstrijd voelde. Onderzoekster Barbara Willekens van het UZA heeft ons nog persoonlijk bedankt. Weet je, het is niet omdat er ook grotere acties lopen dat je moet aarzelen om een kleine actie in gang te zetten.'

Dr. Barbara Willekens - neurologe en onderzoekster in het UZA en aan de UAntwerpen

'Vandaag bestaan er veel MS-behandelingen die het immuunsysteem onderdrukken en daardoor het ziekteverloop vertragen. Ons team werkt aan een celtherapie die het bij MS-patiënten ontregelde immuunsysteem net herstelt. In samenwerking met collega prof. dr. Nathalie Cools van de UAntwerpen onderzoeken we hoe we het immuunsysteem afleren om myeline aan te vallen. Bovendien starten we binnenkort met een studie die de effecten van het diabetesmedicijn metformine bij progressieve MS onderzoekt. Het UZA en de UAntwerpen zijn daarmee voortrekker in de ontwikkeling van nieuwe behandelingen en toepassingsmogelijkheden van bestaande medicijnen.’

Het door Karlien ingezamelde bedrag hebben we ingezet bij de afronding van onze fase 1-klinische studie. Inmiddels zijn we daarover een publicatie aan het afwerken en bereiden we een fase 2-studie voor waarin we de doeltreffendheid en bijwerkingen bij een groter aantal patiënten opvolgen. Omdat we echt een gepersonaliseerd vaccin maken, is het onderzoek arbeids- en kapitaalintensief. Ik ben dan ook superblij telkens als iemand een kleine of grote actie op poten zet! Voor MS-onderzoek is er altijd geld tekort.'

Ook een actie opzetten? 

UZA foundation helpt je graag! Van bedrijfsactie over verjaardagsfeest tot sportieve uitdaging: ontdek alle mogelijkheden op kominactie.uzafoundation.be / T 03 821 4197.

Aangemaakt op

8 april 2022

Laatste update op

23 september 2022