Op raadpleging bij de statisticus

Als statisticus helpt Kristien Wouters onderzoekers in het UZA om de cijfermatige puntjes op de i te zetten. 'Dat ik zo mee kan bijdragen tot een betere zorg, is voor mij absoluut een drijfveer.'

9:00 uur 'Meeting met een voedingsdeskundige rond haar studie over obesitas. Ze analyseert de resultaten zelf, maar toetst regelmatig alles met mij af. Iedereen die in het UZA met onderzoek bezig is – artsen, biochemici, labomedewerkers, verpleegkundigen ... – kan bij mij terecht voor ondersteuning. Het best zien we elkaar al bij het ontwerp van de studie. Dan ga ik na of het opzet statistisch goed in elkaar zit. Zijn er genoeg proefpersonen? Zijn de onderzoeksgroepen vergelijkbaar? In de loop van de studie evalueren we en aan het eind help ik bij de resultatenanalyse. Soms doe ik die analyse helemaal zelf, soms geef ik alleen advies. Ik bekommer me ook vaak om de visuele kant: een mooie grafiek spreekt boekdelen.'

10:00 uur 'Een doctoraatsstudent komt langs voor advies. Zeker die groep probeer ik op weg te helpen om zelf analyses te doen of een cursus statistiek te volgen. Dan hebben ze die basis meteen mee. Meer ervaren artsen doen ook een beroep op mij, maar dan eerder voor complexe studies. Met de jaren is het aantal aanvragen sterk toegenomen.'

11:45 uur 'Vergadering met artsen en doctoraatsstudenten van de dienst tandheelkunde. We bekijken de laatste resultaten van hun studie rond slaapapneu. Alle gegevens zijn binnen en de analyses afgerond. Het rapport moet deze maand klaar zijn. Dat ik vanuit mijn vak kan bijdragen tot een betere zorg, is voor mij absoluut een drijfveer. Al tijdens mijn studies wiskunde besefte ik dat ik een job met een maatschappelijke impact wilde. Vandaar mijn keuze voor een master-na-master en een doctoraat in de biostatistiek: dat is een goede basis voor wetenschappelijk onderzoek in de geneeskunde.'

12:45 uur 'Lunch met de wetenschappelijk projectcoördinator, die haar bureau naast mij heeft. Zij houdt zich onder meer bezig met projectaanvragen, waardoor we regelmatig samenwerken rond een studie. Tijdens het eten bespreken we een geplande studie-aanvraag.'

13:30 uur 'De rest van de dag ben ik zoet met de resultatenanalyse van een cardiologische studie, een flinke kluif. Vergaderingen plan ik meestal aaneensluitend, zodat ik telkens een dag of een halve dag kan doorwerken aan analyses. In het UZA ben ik de enige statisticus, maar ik kan een beroep doen op een netwerk van collega-statistici binnen de Universiteit Antwerpen en daarbuiten.'

14:30 uur 'Een neus-keel-oorarts mailt mij een ruwe versie van zijn wetenschappelijk artikel. Dat gebeurt wel vaker. Soms vul ik zelf het gedeelte statistiek aan, soms kijk ik het alleen grondig na. Ook artsen die een voorstel voor een studie indienen bij het ethisch comité, vragen vaak eerst mijn advies.'

16:15 uur 'Een enthousiast mailtje van een doctoraatsstudente: haar artikel is aanvaard voor publicatie. Ik krijg af en toe kleine attenties van onderzoekers als dank voor mijn bijdrage aan hun studie. Natuurlijk hoeft dat niet – ik doe gewoon mijn werk – maar ik ben blij met de appreciatie.'

18:15 uur 'Tijd om naar huis te gaan. De afwisseling in deze job vind ik ideaal: een goede mix tussen statistische analyses en interactie met de zorgverleners.'

Bron: maguza.be