Laatstejaars geneeskunde houden benefiet voor junglekinderen

S.O.S. Jungle Kids Dhanwar-India

S.O.S. Jungle Kids Dhanwar-India werd in 1994 opgericht door Geert Maes en Thomas Opgenhaffen, spoedverpleegkundige in het UZA.
'Ik groeide zelf ook op in een Indiaas weeshuis', vertelt Thomas. 'Op mijn tiende kwam ik door adoptie in BelgiŽ terecht. Uit dankbaarheid voor de kansen die ik kreeg, wilde ik iets doen voor de armen in mijn geboorteland.'
Die gelegenheid kwam er toen hij in contact kwam met de intussen overleden pater Sidon Maes, een Belgische jezuÔet die zich meer dan vijftig jaar inzette voor de armste bevolking in de Noordoost-Indiase deelstaat Chhattisgarh. Hij had er een tehuis opgericht voor junglekinderen, jongens en meisjes die niet door hun familie kunnen worden opgevangen. Thomas richtte er een medische hulppost op en riep samen met de neef van pater Sidon het project S.O.S. Jungle Kids in het leven. Eťn van de belangrijkste peilers van S.O.S. Jungle Kids is financiŽle adoptie.

Manoj Kispotta: van jungle kid tot universitair

Manoj Kispotta is het levende bewijs dat het project prachtige resultaten oplevert. Dankzij de steun van zijn Belgische adoptieouders kon hij studeren aan ťťn van de topuniversiteiten in India. Daarop volgde hij in ons land de Master of Cultures and Development Studies. In februari 2008 keerde hij terug naar India. Nu wil hij - net als Thomas - iets terugdoen.
'Een groot deel van Farguja - een district van Chhattisgarh - raakt tijdens en na het regenseizoen helemaal afgesloten van de buitenwereld, doordat de rivieren dan erg aanzwellen', legt hij uit. 'Aangezien de hulppost aan de andere kant van de rivier ligt, betekent dat concreet dat de bevolking zowat een half jaar afgesneden is van medische zorg.'
Met de steun van S.O.S. Jungle Kids hoopt hij in de regio een tweede medische hulppost te kunnen oprichten. Via financiŽle ondersteuning moet het mogelijk zijn lokale verpleegkundigen op te leiden. Beaucourt, diensthoofd spoedgevallen in het UZA, staat helemaal achter het idee.
'Rond het jaareinde gaan we met een ploeg ter plaatse om de mogelijkheden te bekijken', kondigt hij aan.

Benefiet geneeskundestudenten

Een benefiet georganiseerd door de laatstejaars geneeskunde van de UA moet het project alvast een duwtje in de rug geven. 'Op vrijdag 23 mei 2008 houden we samen met het UZA een benefietavond in het ziekenhuis', zegt laatstejaars Stefan Boeckx. 'In de vooravond is er een symposium. De benefietavond zelf, met dj en optredens, start om 18u. Mensen kunnen een duit in het zakje doen door tegen betaling een nummer aan te vragen. Of ze kunnen iets kopen op de veiling. Er zullen kunstobjecten aangeboden worden, maar bijvoorbeeld ook kookworkshops en andere originele initiatieven.'

Bron: maguza.be