Hope: benefietacties van Rupert, DJ en kankerpatiënt

Wie hem ontmoet, zou nooit vermoeden dat Rupert Suply tegen kanker vecht. Met een schijnbaar onuitputtelijke energie zet hij met zijn organisatie Hope benefietacties op zoals muziekfeesten en sportdagen. De opbrengst gaat naar het Centrum voor Celtherapie en Regeneratieve Geneeskunde (CCRG) van het UZA. 

Alles wees erop dat Rupert Suply (27) profvoetballer zou worden, tot dokters in 2008 botkanker vaststelden. Zijn voetbaldroom heeft hij moeten opbergen, maar hij gooide zich op de muziek. Deze zomer is hij als DJ zelfs te gast op het dancefestival Tomorrowland. Ook al is zijn prognose niet rooskleurig, zijn levenslust is groter dan ooit tevoren. ‘Het voetbal heeft me sterk gemaakt, zowel lichamelijk als mentaal’, zegt Rupert. ‘En de sport heeft me ook veel geleerd over het leven. Wie niet schiet op het doel, zal niet scoren. Dat is in het leven niet anders: als je je kans niet waagt, gebeurt er helemaal niets.’

10.000 euro voor kankeronderzoek

Rupert is de drijvende kracht achter de benefietacties van Hope. We love life. Begin mei vonden de Hope Sports Days plaats in Boechout: zaterdag was er beach soccer, zondag beach volley. En verder klonk er muziek, konden bezoekers iets eten en drinken, en genoten ze van de zon in ligzetels. De zon was van de partij, en lokte op zaterdag 200 en op zondag wel 800 bezoekers. Het weekend bracht 10.000 euro op voor kankeronderzoek aan het UZA. Ook de oldtimerrally van 1 mei was een schot in de roos, met 200 oldtimers en zeker 600 bezoekers. Rupert: ‘Ik wil mensen van 0 tot 87 jaar een fijne dag bezorgen, en ondertussen het goede doel steunen. Die positieve vibe is voor mij erg belangrijk: ik wil tonen dat je alles uit het leven moet halen wat erin zit.’


De juiste plaat voor elke stemming

Rupert ontdekte de muziek tijdens zijn eerste behandeling tegen kanker. ‘Voor elke stemming bestaat er wel een plaat, ik vind mezelf helemaal terug in de muziek. Eerst draaide ik thuis, daarna op feestjes. Op de eerste Hope Party van 2011 waren er 1.000 feestvierders. De Party leverde 10.000 euro op voor het UZA. Vorige zomer hebben we voor het eerst de Hope Sports Day georganiseerd, met 300 bezoekers, goed voor een cheque van 3.000 euro.’ 

Er staat nog heel wat op stapel: Rupert wil nog een mountainbikerace en karting organiseren. ‘De volgende Hope Party vindt plaats op 14 september in Noxx in Antwerpen. We kunnen nog veel groeien. Hope moet ook verdergaan als ik er niet meer ben. Ik ben nu al bezig met de opvolging.’ De prognose van de Antwerpse DJ is niet goed. ‘Ik ben al vijf keer hervallen, en de kankervrije periode wordt steeds korter. Maar ik ben vooral dankbaar: mijn variant van botkanker, Ewing-sarcoom, is erg agressief. Toch red ik het nu al vijf jaar, en heb ik al veel van mijn dromen waargemaakt.’

Onderzoek naar vaccin 

Het Centrum voor Celtherapie en Regeneratieve Geneeskunde (CCRG) van het UZA is Rupert erg dankbaar voor zijn benefietacties. Met het geld doet het centrum onderzoek naar cellulaire immuuntherapie. Dr. Ann Van de Velde, medisch verantwoordelijke voor het klinische immuno- en celtherapieprogramma op de dagzaal hematologie, legt uit hoe dat in zijn werk gaat. ‘We nemen witte bloedcellen af bij de patiënt en maken daaruit zijn dendritische celvaccins. Dendritische cellen sturen andere witte bloedcellen aan om lichaamsvreemde, geïnfecteerde of kwaadaardige cellen te vernietigen. In het labo leiden we die dendritische cellen vooraf op om het signaal te geven dat bepaalde tumor-merkers herkend moeten worden. Na een week geven we die verbeterde dendritische cellen terug aan de patiënt in de vorm van een vaccin en dat herhalen we meerdere keren. Eigenlijk is de therapie dus een gepersonaliseerd vaccin. Deze celgemedieerde vaccinatietherapie heeft haar nut al bewezen in het labo en in kleine groepen van kankerpatiënten, en wordt nu uitgetest op een groter aantal personen. Patiënten hoeven alleen een spuitje te komen halen, en de nevenwerkingen zijn beperkt.’ Ook Rupert krijgt op dit moment een behandeling met gepersonaliseerde vaccins. ‘Ik geloof in deze therapie, en in kankeronderzoek in het algemeen. Vroeg of laat zal onderzoek uitwijzen hoe we meer mensen kunnen genezen van kanker.’

Meer info: hopebenefiet.com en www.facebook.com/HopeBenefietEvents

Bron: maguza.be