Als een (groot)ouder kanker heeft - groepssessies voor kinderen

Ouders en grootouders zijn de belangrijkste personen in het leven van kinderen. Wanneer die ernstig ziek worden, brengt dat veel angst en onzekerheid mee. Het UZA organiseert daarom sessies waarin kinderen van (groot)ouders met kanker elkaar kunnen ontmoeten, informatie krijgen en vragen kunnen stellen.

‘Hoe vertel ik hen dat ik kanker heb? Veel patiënten vinden het niet evident om te communiceren over hun ziekte met hun kinderen of kleinkinderen’, zegt Toke Michielsen, klinisch psychologe in het Multidisciplinair Oncologisch Centrum Antwerpen van het UZA. ‘Aan de andere kant zitten de kinderen zelf ook met vragen die ze thuis niet altijd durven te stellen. Vandaar dat we sinds vorig jaar groepssessies organiseren voor kinderen van (groot)ouders met kanker.’
 
Vijf woensdagmiddagen lang kunnen zes kinderen tussen 6 en 12 jaar een sessie van twee uur volgen waarin ze op een speelse manier informatie krijgen over kanker. ‘Kinderen leren het makkelijkst op een visuele manier, en daar sluiten we bij aan. Zo gebruiken we echte infusen om de kinderen te tonen hoe de chemo in iemands lichaam wordt toegediend.’

Creatieve aanpak

Tijdens de sessies krijgen de kinderen heel wat informatie mee, maar de aanpak is verre van schools. Toke Michielsen: ‘Aan de ene kant van het lokaal liggen allemaal kussens, aan de andere kant staat een tafel waaraan de kinderen kunnen kleuren, tekenen, knutselen … We bouwen bewust ontspanningsmomenten in en gaan op zoek naar creatieve methodes om hen te leren omgaan met hun emoties. Zo hebben we kaartjes gemaakt met vragen als Wat doe je als je verdrietig bent? of Wat is jouw grootste angst? om een gesprek over gevoelens op gang te brengen.’
 
De groepssessies zijn ook de ideale gelegenheid om lotgenoten te leren kennen. ‘Vaak kunnen de kinderen wel bij hun vrienden terecht, maar die snappen niet écht wat in hen omgaat. Dat lotgenoten met dezelfde vragen en angsten zitten — Wat als oma echt dood gaat? — is dikwijls een opluchting voor hen.’

Dubbele beloning

Samen met collega’s Silvia Peeters en Kate De Maeyer diende Toke Michielsen dit project in voor de wedstrijd Colour Your Hospital, dat initiatieven in de patiëntenzorg steunt. ‘Ons project werd verkozen als een van de 21 laureaten. Een mooie beloning voor ons harde werk. Maar de grootste voldoening halen we uit de feedback van de ouders en de kinderen zelf. Vaak horen we dat er na de sessies opener wordt gecommuniceerd over kanker en de gevoelens die daarmee gepaard gaan, zowel door de ouders als door de kinderen. En dat is precies wat we voor ogen hadden met deze sessies.’
 
De groepssessies worden twee keer per jaar georganiseerd in het UZA. Deelname is gratis. Meer info via T 03 821 50 73; www.uza.be/groepssessieskids

Bron: maguza.be