De arts: scherpe blik, juiste diagnose

Gastro-enterologe dr. Elisabeth Macken voert dagelijks kijkonderzoeken uit in maag en darmen. De planning zit doorgaans eivol, maar: 'als patiënten echt ongerust zijn, laten we ze snel komen.'

8:15 uur 'Start van onze wekelijkse consultatie. Ik zie vooral patiënten met chronische ontstekingsziekten van de darm, ook wel IBD (inflammatory bowel disease) genoemd. Voorbeelden zijn de ziekte van Crohn en colitis ulcerosa. Die ziekten kun je niet genezen, maar we doen alles om de patiënt een normaal leven te geven. Meestal lukt dat vrij goed. Mijn eerste patiënt, meneer P. (38), heeft net een operatie gehad waarbij een aangetast stuk darm werd weggenomen. Hij is heel tevreden: hij heeft veel minder klachten en kan weer een normaal sociaal leven leiden.'

12:00 uur 'Als een patiënt opeens meer klachten krijgt, proberen we snel een afspraak te regelen. Hij of zij mag dan rechtstreeks bellen met onze IBD-verpleegkundige Frederika. Vandaag zie ik vroeger dan gepland mevrouw V. (41) terug. Ze contacteerde ons omdat ze veel last had van buikpijn en krampen. Ik doe meteen een darmonderzoek en pas haar medicatie aan.'

14:30 uur 'Maandagnamiddag staan er coloscopies op het programma, kijkonderzoeken waarbij we via de aars een flexibele buis tot in de dikke darm brengen. Indien nodig verwijderen we dan ook poliepen. Ik ga even meevolgen bij een arts in opleiding. Een coloscopie kan best lastig zijn en soms moet een meer ervaren arts het overnemen. Doordat de patiënten een licht verdovend en kalmerend middel krijgen, merken ze weinig van het onderzoek. Ook de rest van mijn werkweek is vooral gevuld met endoscopische onderzoeken, procedures waarbij we met een soepele slang in het lichaam gaan kijken. Op die manier onderzoeken we behalve de dikke darm ook de dunne darm, de maag en de galwegen.'

16:15 uur 'Slecht nieuws voor mevrouw W. (65). Zij werd doorverwezen nadat ze positief testte bij de darmkankerscreening. Tijdens de coloscopie stuit ik inderdaad op een kwaadaardig letsel. Na de ingreep breng ik haar voorzichtig op de hoogte. We plannen al onmiddellijk de volgende onderzoeken. Dat vind ik erg belangrijk: zo gaat de patiënt naar huis met het gevoel dat het probleem meteen wordt aangepakt.'

17:00 uur 'Tijd voor het wekelijkse multidisciplinair oncologisch consult, kortweg MOC. Tijdens die vergadering zitten we met alle kankerspecialisten van ons domein samen om de patiënten te bespreken. Vooral bij complexe gevallen wordt er lang overlegd. We bespreken ook meneer S. (70), een patiënt bij wie ik recent de slokdarm heb onderzocht. Ik stelde toen vast dat er een longtumor door zijn slokdarm was gegroeid: ik kon zo tot in zijn longen kijken. Opereren kan niet meer. Ik zal daarom een slokdarmstent plaatsen, een soort buisje dat de slokdarm herstelt.'

18:00 uur 's Avonds ben ik altijd nog bezig met mails beantwoorden, dringende onderzoeken plannen, uitslagen van labo-onderzoek bekijken, verslagen nalezen, een planning opstellen voor de artsen in opleiding ... Ik vertrek meestal niet voor 18.30 uur. Gelukkig kan ik een deel van die taken thuis uitvoeren.’

03:15 uur 'Oproep voor een acute ingreep: een patiënt op intensieve zorg heeft een hevige bloeding gekregen in zijn slokdarm. Het bloed loopt uit zijn mond en neus: hij baadt er letterlijk in. Zo'n twintig minuten na de oproep staan we met z'n allen rond de patiënt. We moeten alles uit de kast halen om de bloeding te stoppen, maar gelukkig halen we hem erdoor. Weer thuis voel ik de adrenaline nog stromen.'

Bron: maguza.be