Ontmoeting met de 'vader' van de ivf

Tijdens haar loopbaan maakte Gerd Van Nevel, unitverantwoordelijke in het Centrum voor Reproductieve Geneeskunde, heel wat mooie momenten mee. Maar hét hoogtepunt was toen ze Robert Edwards ontmoette, de fysioloog die aan de wieg stond van de ivf-techniek.

'Ik studeerde nog voor vroedvrouw toen de eerste ivf-baby, Louise Brown, in 1978 geboren werd. Op dat moment stond ik nog wat sceptisch tegenover de techniek. Dat veranderde toen ik drie jaar later aan de slag ging in het fertiliteitscentrum en ivf beter leerde kennen. Het centrum was toen nog heel klein: één arts, één verpleegkundige, één bioloog, één androloog en ikzelf. Wanneer de arts naar een congres ging, waren wij technisch werkloos. Zo komt het dat ik in 1985 mee mocht naar de eerste conferentie van de European Society of Human Reproduction and Embryology in Bonn. Daar ontmoette ik Robert Edwards. Ik heb nog altijd de foto waarop ik hem en zijn collega’s de hand schud. Vier jaar geleden heeft Edwards trouwens de Nobelprijs voor de Geneeskunde ontvangen. Ik heb dus de hand van een Nobelprijswinnaar geschud!'

Pioniers

'De ontmoeting met Edwards was een absoluut hoogtepunt, maar eigenlijk was mijn loopbaan een aaneenschakeling van onvergetelijke momenten. De eerste eicelaspiratie, de eerste ICSI (injectiebevruchting, red.), de eerste ingevroren embryo's ... We verrichtten echt pionierswerk. Wat me ook altijd veel plezier doet, is wanneer de vrouwen na een behandeling in ons centrum hun baby komen tonen. Dan besef je pas echt hoe waardevol je werk is.'

Bron: maguza.be