Ook voor kinderen met kanker is bewegen gezond

Bewegen is gezond, ook voor kinderen met kanker. Kinesist Ellen Leenaerts helpt hen om hun conditie en spierkracht te behouden of terug te winnen. 'Weer kunnen meedoen is zo belangrijk.'

Bewegen is gezond, ook voor kinderen met kanker. Kinesist Ellen Leenaerts helpt hen om hun conditie en spierkracht te behouden of terug te winnen. 'Weer kunnen meedoen is zo belangrijk.'

'Vanmiddag kwam een jongen op de raadpleging die absoluut weer fit wil zijn tegen het nieuwe voetbalseizoen', vertelt Ellen. 'Ik heb eerlijk gezegd dat dat misschien wat vroeg is. Maar we gaan het alleszins proberen.' Ellen begeleidt kinderen met kanker op de raadpleging, zowel tijdens als na hun behandeling, en stippelt voor hen een bewegingsplan op maat uit. Sommige patiënten ziet ze om de paar weken, anderen twee tot vier keer per week. 'Ik test hun spierkracht en conditie, doe oefeningen met hen en geef tips en oefenschema's voor thuis mee', zegt Ellen.
 
Al kort na de diagnose gaan de kinesisten met de patiënt aan de slag. Dat is geen overbodige luxe. 'Bewegingstherapie werkt ook preventief: onderzoek toont aan dat kinderen die blijven bewegen, de chemotherapie beter verdragen', legt Ellen uit. 'Ik moedig de kinderen en hun ouders dan ook aan om de kinesitherapie niet meteen te laten varen als het minder gaat. Want ook dan hebben ze er baat bij. Al heb ik er ook alle begrip voor als een gezin tijdelijk afhaakt omdat het even allemaal te veel wordt.'

Reis rond de wereld

Ellen stemt de oefeningen af op de fysieke toestand en de leeftijd van de patiënt. Voor kleuters kan het niet speels genoeg zijn, liefst met een parcours in de vorm van een ‘reis rond de wereld’. Pubers voelen vaak meer voor de loopband of gerichte oefeningen. 'En de Wii slaat op elke leeftijd aan', lacht Ellen.
 
Na de behandeling helpt Ellen patiënten om de draad van hun vroegere activiteiten of sport weer op te pikken, al dan niet in samenwerking met een kinesist in hun buurt. Dat is niet vanzelfsprekend: veel kinderen hebben aan spierkracht ingeboet of kampen met vermoeidheid. Ellen: 'Bovendien zijn heel wat kinderen door hun ziekte maanden amper actief geweest. Zo riskeren ze in een negatieve spiraal terecht te komen.'
 
Uit onderzoek blijkt dat ex-kankerpatiënten op lange termijn meer kans maken op onder meer hart- en vaatziekten en obesitas. Ook in die zin is fysieke revalidatie absoluut nuttig. 'En natuurlijk voelen kinderen zich ook gewoon beter als ze weer kunnen meedoen met hun klasgenootjes. Soms vraagt dat om een aangepast programma. Dan overleg ik met de turn- of zorgleerkracht', vervolgt Ellen. De weg terug is soms lang. Ellen: 'Als een patiënt gewoon was elke dag uren te sporten en na de behandeling nog amper een half uur kan wandelen, komt dat hard aan. Maar door samen aan de slag te gaan, kun je die pil verzachten.'
 
Info: dienst kindergeneeskunde, T 03 821 32 51

magUZA, informatiemagazine van het Universitair Ziekenhuis Anwerpen, Wilrijkstraat 10, 2650 Edegem, juli 2008
Alle teksten en foto's op deze website mogen op geen enkele wijze worden overgenomen of verspreid zonder uitdrukkelijke toestemming van het Universitair Ziekenhuis Antwerpen. Bij reproductie van of verwijzing naar een tekst op deze website, dient steeds de bron vermeld te worden.