Koeling kan hersenschade beperken

Het is een trieste realiteit, maar de overlevingskansen na een hartstilstand zijn klein. De hersenen kunnen immers op heel korte tijd zwaar beschadigd raken. ‘Het is wetenschappelijk bewezen dat afkoelen helpt om de neurologische schade te beperken,’ zegt dr. Rudi De Paep, kliniekhoofd op intensieve zorg. ‘Hersenschade is iets bijzonders: je zou kunnen zeggen dat schade verdere schade in de hand werkt. Door te koelen en zo het metabolisme te vertragen, voorkom je dat de beschadiging zich voortzet. Het is een van de weinige dingen die we kunnen doen.’

Het lichaam van de patiënt wordt 24 uur lang afgekoeld tot een temperatuur van 32 à 34°. Dat gebeurt door een katheter met kleine ballonnetjes waarin ijswater circuleert via de lies in het lichaam te brengen. ‘Nadien proberen we de patiënt opnieuw wakker te maken door de verdovende medicatie af te bouwen. Als de patiënt zonder verdoving echter bewusteloos blijft, is er sprake van coma. Hoe langer die coma duurt, hoe kleiner de kans dat het nog goedkomt. Na drie dagen coma moet je vrezen voor een louter vegetatief bestaan. Helaas gebeurt het ook vaak dat iemand hersendood blijkt te zijn. Dan zijn de hersenen afgestorven en is er helemaal geen hoop meer.’

Bron: maguza.be