Hepatitis: snel screenen voorkomt erger

Zo'n 70.000 Belgen lijden aan chronische hepatitis C, vaak zonder het te weten. 'We moeten meer screenen om een epidemie van levercirrose en -kanker te voorkomen', zegt UZA-hepatoloog prof. dr. Thomas Vanwolleghem.

Virale hepatitis is een ontsteking van de lever die, zoals de naam het aangeeft, wordt veroorzaakt door een virus. Hepatitis B en C worden in ons land vooral overgedragen via besmet bloed of onveilig seksueel contact. Beide vormen kunnen chronisch worden. In dat geval raakt de lever steeds meer aangetast en kan de patiënt levercirrose of zelfs leverkanker krijgen. Hepatoloog (leverspecialist) prof. dr. Thomas Vanwolleghem geeft meer uitleg.

Waaraan merk je dat je hepatitis hebt?
'Hepatitis wordt niet voor niets een stille doder genoemd: je kunt het jaren hebben zonder iets te merken. De voornaamste klacht is vermoeidheid. Symptomen als een opgezette buik of geelzucht doen zich pas in een heel laat stadium voor. Voor de jaren negentig waren er veel besmettingen, onder meer via bloedtransfusies, doordat hepatitis C nog niet bekend was. Daarom is het belangrijk dat huisartsen en specialisten voldoende screenen en niet aarzelen om een bloedtest voor te stellen. Zo kunnen we hopelijk een epidemie van levercirrose en -kanker voorkomen.'

Hoe wordt hepatitis behandeld?
'Patiënten met hepatitis B worden alleen behandeld als hun lever ontstoken is. De anderen volgen we goed op om virusopflakkeringen en levercomplicaties vroeg op te sporen. Voor hepatitis C is de behandeling enorm verbeterd: sinds 2015 bestaat er heel goede medicatie met weinig bijwerkingen, die bij meer dan 95 procent van de patiënten aanslaat. Zelfs hepatitis C met ernstige verwikkelingen kunnen we zo genezen. Helaas is die medicatie ontzettend duur en is er daarom alleen terugbetaling bij ver gevorderde leverfibrose, dat is vorming van littekenweefsel in de lever. Dat is best frustrerend voor de patiënten met minder gevorderde fibrose. Want ook zij hebben vaak al last van vermoeidheid en moeten leven met een zwaard van Damocles boven hun hoofd.'

Is er voor die patiënten een alternatief?
'We kunnen gelukkig nogal wat patiënten aan een geneesmiddelenstudie laten deelnemen. Ze krijgen dan medicatie die minstens even goed is als de standaardmedicijnen, maar bijvoorbeeld in een ander behandelingsschema. Dat lukt wel lang niet voor iedereen: de andere patiënten kunnen we alleen maar opvolgen.'

 Het UZA heeft een aparte raadpleging voor hepatitispatiënten. Wat houdt dat in?
'Samen met mij houden een of twee artsen raadpleging. Zo bundelen we de patiëntenzorg en de expertise. Nieuwe patiënten bij wie de ziekte recent is vastgesteld, zien we meteen. De onderzoeken gebeuren dan nog diezelfde voormiddag, zodat de patiënt indien nodig snel met zijn behandeling kan starten. We doen overigens ook veel wetenschappelijk onderzoek om de zorg van hepatitispatiënten te verbeteren.'
 

Bron: maguza.be